Commissie Onderwijs 17-09-2020 – Hoge schoolkosten

22 september 2020

Nog een klassieker, zeker aan het begin van een nieuw schooljaar: de hoge schoolkosten, een blijvend schrijnend en delicaat probleem. Annabel Tavernier en Hannelore Goeman hadden het er nog over in de commissievergadering van 18 juni 2020. Nu was het opnieuw de beurt aan Hannelore Goeman en aan Jan Laeremans. Alweer opvolging dus, met de intussen bekende ingrediënten. Goeman verbond opnieuw: dure schoolboeken – invulboeken – uitgeverijen en distributeurs – maximumfactuur. Een hele reeks vragen werden herhaald, maar daarbij ook specifiek de opvolging van het overleg over een ethische code die met uitgeverijen, distributeurs en onderwijsverstrekkers zou worden onderhandeld.

Vragensteller Jan Laeremans betrok drie andere elementen in het debat: het standpunt van de Gezinsbond voor een maximumfactuur in het secundair onderwijs; het voorstel van belastingexpert Michel Maus over een tijdelijke btw-verlaging op schoolgerei; en de prijsverhoging bij het leerplatform Smartschool, gevolgd door een lange lijst vragen.

Voorzitter Karolien Grosemans had al aan het eind van de voorgaande vraag (over de diversiteit in het lerarenkorps) terecht gewezen op het in deze commissie klassieke timingprobleem. Met deze vraag over schoolkosten werd dat er niet beter op: voorzitter Grosemans moest ook hier aan het eind weer veelbetekenend tussenkomen. Terecht!

Minister Weyts verwees naar de beperkte steekproef ter gelegenheid van de boekencheckdag, hoopte dat de gesprekken begin volgend jaar afgerond zouden kunnen worden om te komen tot een gedragen ethische code, maar over de maximumfactuur ging hij geen toertje meer doen. Over het Maus-voorstel werd hij, in de huidige federale politieke context, ironisch. Ten slotte beschreef hij uitvoerig zijn gesprek met Smartschool en het resultaat daarvan.

Uit de reacties van de interveniënten haal ik kort deze elementen. Annabel Tavernier polste naar de formele samenwerking tussen STOS (Samen Tegen schulden Op School) en SOS (Schulden Op School) onder de vorm van een nieuwe vzw Krijt. Loes Vandromme wees nog op de verhoogde schooltoeslag en de automatische toekenning ervan. Kim De Witte ten slotte had geen principieel bezwaar tegen een maximumfactuur gehoord.

Het was uitkijken naar die ethische code. Wordt vervolgd.

Lees de bespreking van de “Vraag om uitleg over de hoge kostprijs van schoolboeken van Hannelore Goeman en over de hoge schoolkosten in het secundair onderwijs van Jan Laeremans” aan minister Ben Weyts.

Reageren kan bij wilfried.vanrompaey [at] katholiekonderwijs.vlaanderen (subject: Commissie%20Onderwijs%2017-09-2020%20%E2%80%93%20Hoge%20schoolkosten) (Wilfried Van Rompaey).