Blogpost: een les burgerschap van de Amerikaanse artiest John Legend

22 mei 2019

Deze week toont iedereen die achttien jaar en ouder is weer een stukje burgerschap. We doen onze plicht en gaan braafjes stemmen. Maar is dat waar burgerschap om draait? Is dat wat we onze jongeren moeten leren? Natuurlijk! Stemmen is een belangrijk onderdeel van burgerschap. Het is nog maar enkele generaties geleden dat onze grootouders streden voor stemrecht voor iedereen. Net omdat elke stem even belangrijk is, leven we vandaag in een democratie. Het is dus goed dat jongeren op school leren over politiek, stemrecht en democratie.

Maar burgerschap mag ook een stapje verder gaan. Een goede burger zijn draait niet enkel om het kennen en naleven van wat er in de wet geschreven staat. Burgerschap draait ook om hoe we samenleven als goede burgers, en ook dat kunnen we op school leren. Op school komen jongeren niet enkel in contact met regels en lesinhouden. Op school komen jongeren in contact met verschillende meningen, uitdagingen, kansen of tegenslagen. Net daarom wordt de school wel eens een mini-maatschappij genoemd. Om die reden kunnen jongeren op school leren hoe ze kunnen samenleven in diversiteit, in verschil en in samenhorigheid. Volgens mij werkt een school pas echt aan burgerschap als ze zichzelf op die manier kan tonen als mini-maatschappij. Jongeren leren dan niet alleen over burgerschap, maar ervaren wat het is echte burgers te zijn.

Katholiek Onderwijs Vlaanderen spreekt ook over de katholieke dialoogschool als een oefenplaats voor een (samen)leven in een wereld die gekenmerkt is door diversiteit en verschil. Op die oefenplaats kunnen we ambitieus zijn en brengen we burgerschap een tikkeltje verder tot inspirerend burgerschap. Een stap die helemaal vervat zit in het lied ‘Preach’ van John Legend. Daarom wil ik graag iedereen die John Legend of het nummer Preach nog niet kent even laten kennismaken met deze fantastische muzikant en zijn laatste nieuwe werk. In dit nummer omschrijft John Legend hoe hij geraakt wordt door problemen in Amerika: een schietpartij op school, geweld tegen zwarten of de migratieproblemen in zijn land. Zulke nieuwsberichten kunnen ons raken, ze kunnen iets in ons bewegen, maar volgens John Legend blijft het daar te vaak bij. In zijn lied zingt Legend over het feit dat we ook iets kunnen doen wanneer we geraakt worden. We geven verantwoordelijkheid aan politiekers in de vorm van een stem, maar wanneer zij zich niet laten bewegen door onrecht, dan kunnen wij verantwoordelijkheid opnemen. Niet voor niets noemt John Legend zichzelf muzikant/activist. Hij wil inspireren, actie ondernemen en een verschil betekenen. Dat is ook waar inspirerend burgerschap om draait. Het goede willen doen en daar het voorbeeld in geven. Ook op school kunnen we jongeren verantwoordelijkheid geven als inspirerende burgers. Net zoals we hen leren hoe ze kunnen stemmen tijdens verkiezingen, kunnen we hen de kans geven om mee te bouwen aan de samenleving van morgen.

John Legend is enorm geliefd in Amerika en dat is meer dan terecht. Naast zijn titel als meest ‘stylish American personality’ heeft hij een volledige EGOT op zijn palmares staan (Egot staat voor Emmy, Grammy, Oscar and Tony). Je kent hem misschien van zijn bekende hit ‘All of me’, of als jurylid van de Amerikaanse versie van The Voice. Hij is ook gekend als acteur en mijn favoriete film is dan meteen LaLaLand. Vorig jaar speelde hij de hoofdrol in de musical Jesus Christ Super Star. Een rol die hem op het lijf geschreven stond als zoon van een predikant. Hoewel sommigen toch even vreemd keken bij het zien van een zwarte Jesus. Maar als je John Legend eenmaal kent, zie je wel dat dit een rol was die hem raakte. Kijk maar naar wat hij doet met zijn organisatie Free America. Via deze organisatie zet hij zich in voor meer rechtvaardigheid in het Amerikaanse rechtsysteem. John Legend wil er onrecht aankaarten, stereotypes doorbreken en vechten voor vooruitgang, iets wat hij mooi verwoord in zijn videoclip ‘Preach’.

Dorien Sampermans